Amazon Kindle Fire HD 8 Gets 50 Percent More RAM At A 40 Percent Price; Takes On iPad Mini 4 Head On

Amazon just announced the 2.0 version of last year's Fire HD 8. They claim that the brand new Fire HD 8 tablet comes with improved features. The Kindle Fire HD 8 still looks the same as the one released last year, so what's really new with it?

Amazon's Kindle Fire HD 8 Tablet Gets A New Assistant

NY Times reports, Amazon Echo's cloud-based intelligent digital personal assistant, Alexa, goes mobile as the newest update to come in the Kindle Fire HD 8 will include Alexa. With the Fire HD 8 being the first Amazon tablet to be integrated with Alexa, you can interact with your gadget and ask it to perform certain functions for you such as playing music, read audiobooks, search the web and a lot more.

Other Amazon Kindle Tablets don't have to worry because they are getting Alexa, too. The update will also come to the Amazon Fire, Fire HD 10, and the Fire HD 8 2015.

Bigger Memory And Faster Processor For The 2016 Kindle Fire HD 8

Amazon's Kindle Fire HD 8 Tablet 2016 is equipped with a quad-core MediaTek processor that allows it to perform faster than it used to with the Kindle Fire HD 8 2015. According to CNET, the Kindle Fire HD 8 2016 supports microSD cards up to 200 GB, but also offers more RAM and internal storage of either 16 GB and 32 GB.

New Features For Amazon's Kindle Fire HD 8 2016

The Fire HD 8 2016 runs on Fire OS 5 and now has a front-facing camera plus a primary camera with 2 megapixels. Sources suggest that Amazon's latest tablet has an 8-inch display, stereo speakers with Dolby Audio and a 4,750 mAh battery that can last up to 12 hours.  The Fire HD 8 2016 will come in four colors: black, tangerine, blue and magenta.

Is Kindle Fire HD 8 2016 Tablet Better Than The iPad Mini 4?

There have been rumors that Amazon's Kindle Fire HD 8 2016 is two times more durable than the iPad Mini 4 after enduring several tumble tests. It is a lot more affordable which ideal for practical reasons, but the Fire HD 8 is no match to Apple's iPad Mini 4 in terms of the device's premium build quality.

Continuous: C# and F# IDE for the iPad by Frank A. Krueger


Continuous gives you the power of a traditional desktop .NET IDE - full C# 6 and F# 4 language support with semantic highlighting and code completion - while also featuring live code execution so you don’t have to wait around for code to compile and run. Continuous works completely offline so you get super fast compiles and your code is secure.

Continuous gives you access to all of .NET’s standard library, F#’s core library, all of Xamarin’s iOS binding, and Xamarin.Forms. Access to all of these libraries means you won’t be constrained by Continuous - you can write code exactly as you’re used to.

Real Work, on the iPad

I love the iPad but was still stuck having to lug around my laptop if I ever wanted to do “real work”. Real work, in my world, means programming. There are indeed other IDEs for the iPad: there is the powerful Pythonista app and the brilliant Codea app. But neither of those apps was able to help me in my job: writing iOS apps in C# and F#. I couldn’t use my favorite languages on my favorite device and that unfortunately relegated my iPad to a play thing.

Well it took me a bit of time, but I finally have it: a .NET IDE on the iPad (and phone too!).

But it’s not “just an IDE”. I didn’t want it to simply be sufficient - I wanted it to be great. I also thought it was a nice time to push the state of the art in .NET IDEs a tad.

For ages compiled languages like C# and F# have forced a sequential development loop on programmers: the Code-Compile-Run-Test loop. We code something up, wait for it to compile, then wait for it to deploy and run, then we get to test it.

I hate waiting for compilation and deployment so I designed Continuous to minimize those steps. It does this by eagerly compiling your code - never waiting for you to tell it when to start. It runs your code as soon as those compiles complete successfully and displays the results of that execution right next to your code. Now you can focus on the code and the results of that code instead of being distracted by all the silly machinery of a compiler and IDE.

The benefits of making compilation and execution fast have surprised me. My iPad has become my favorite place to write apps now.

  • The UI is visualized right next to the code that is building it.
  • I am no longer constrained by designers with their static view of the world - the UI objects in Continuous are live and interactive.
  • I can use real code files but still visualize objects out of them as if they were scripts.
  • I can focus on building one screen of my app at a time and see the results without having to navigate from the first screen to see the screen I’m working on over and over.

I could argue that I’m a more efficient programmer thanks to these changes. Perhaps I am more productive. But the truth is, I’m just happier using Continuous. I play with GUIs more now, trying new ideas and tweaking things left and right. It’s quite liberating and plain old fun to get nearly instant feedback on your work.

I hope you find these features as exciting as I do. Please visit the website if you want more details on them, or throw caution to the wind and buy Continuous on the App Store now to see them first-hand.

Standing on the shoulders of giants

Continuous wouldn’t be possible if it wasn’t for .NET’s great open source ecosystem. Continuous uses Roslyn for compiling C# and FSharp.Compiler.Service for compiling F#. Continuous also relies heavily on Cecil (what problem can’t be solved with Cecil?) Also, Xamarin.Forms could only be included thanks to Xamarin open sourcing it.

And of course, none of this would be possible without mono and Xamarin.


I wrote Continuous in F# using Xamarin Studio. The code is more functional than object oriented and uses a redux style architecture. I don’t think I could have built such a large app with its sophisticated requirements without F# at my side. Three years ago I wasn’t sure how to write GUI apps in a functional language, now I question why I haven’t always done things this way.

Microsoft reveals some interesting stats about apps, Office, and french fries


Microsoft has released some interesting stats on its "Microsoft by the Numbers" website, which showcases the growth of the Windows platform as well as other products and services offered by the company.

The website has also highlighted several milestones and achievements accomplished by the company which include:

  • Office has been downloaded more than 100 million times on iPhones, iPads and Android devices.
  • 80% of the Fortune 500 is on the Microsoft cloud.
  • More than 75 million devices are running Windows 10.
  • Skype Translator can translate voice calls in 6 different languages.
  • Microsoft Surface Hub collaboration devices are integrated with optically bonded displays capable of detecting 100 points of multi-touch and up to three simultaneous pen inputs.
  • Microsoft employees in Redmond, Washington eat about 984,000 orders of French fries each year in campus cafeterias.

Many more intriguing facts have been listed as well which includes that there are now 669,000 apps in the Windows Store. The company also states that there are now 48 million Xbox Live users in 42 countries and that has more than 400 million active users. More than 1.2 billion people use Microsoft Office which equates to one in every seven people on the Earth.

The Redmond giant has also highlighted prominent individuals linked to the company such as Stephen Alvarez, who has endeavored to snap photos of all the Seven Natural Wonders of the World using only Microsoft-made smartphones. Rudy Huyn has been mentioned as one of the "platform's most prolific developers" as his apps have been downloaded over 16 million times. There are several more interesting facts listed on the company's website which you can view by visiting the source link.

Tablet ed e-reader Amazon, business da 4,5 miliardi di dollari nel 2013

Secondo alcune stime rilasciate da Morgan Stanley e pubblicate da AllThingsD, tablet ed e-reader Amazon avranno un giro di affari pari a circa 4,5 miliardi di dollari nel 2013. Solitamente l’azienda di Bezos è molto restia a rilasciare cifre accurate e particolareggiate sulle vendite e i ricavati dettagliati dei suoi prodotti e le performance dei Kindle e Kindle Fire hanno sempre suscitato una certa curiosità. In base alle stime di Morgan Stanley il mercato di tablet ed e-reader Amazon crescerà nel 2013 del 26%, contando circa 4,5 miliardi di dollari totali.

La crescita è destinata però a rallentare nel successivo 2014, quando arriverà a 5 miliardi, seguito da un 2015 da 5,5 miliardi. Aldilà delle previsioni forse un po’ troppo sostenute per tablet ed e-reader Amazon, le cifre sono certamente interessanti se paragonate a quelle di Apple, in particolare al solo iPad. Osservando infatti i soli risultati fiscali dello scorso terzo trimestre 2013, il fatturato derivato dalle vendite di iPad è pari a 6,3 miliardi di dollari circa, un numero ben superiore a quello di quanto Amazon dovrebbe fatturare in un anno intero.

La differenza è dovuta soprattutto all’ampia differenza di prezzo: Amazon vende i propri Kindle ad un prezzo nettamente inferiore a quello di iPad, partendo da un costo base per un Kindle e-ink di 69 dollari (in offerta in Italia a 69 euro invece di 79 euro), fino ad arrivare al Kindle Fire più costoso da 399 dollari. Diversamente iPad ha un costo di partenza pari a 329 dollari per iPad mini., che arriva fino a 928 euro per iPad da 128 GB con connettività LTE. Sarebbe altrettanto interessante capire quanti Kindle Fire Amazon riuscirà a vendere nel 2013, ma probabilmente i dati non saranno resi noti come successo in passato.

Creare App per iPhone ed iPad con Xcode 4.5

Creare App per iPhone ed iPad con Xcode 4.5 - Enrico RossiniEcco il nostro nuovo ebook dedicato questa volta alla creazione di app per iPhone ed iPad con XCode 4.5.

Chi si avvicina alla programmazione per iPhone ed iPad si trova spesso di fronte ad un ambiente sicuramente nuovo e diverso rispetto agli altri ambienti di sviluppo e non sempre risulta intuitivo.

Con questa guida ho voluto aiutare chi si avvicina a questo nuovo modo di lavorare, iniziando con una panoramica su Objective-C e scendendo via via nella conoscenza di XCode 4.5.

Molti sono i trucchi che non si trovano né nelle guide né cercando su web che spesso accorciano i tempi di sviluppo di applicazioni. Il libro si conclude con la realizzazione i di un'app completa per la presentazione di un sito internet con la lettura di file ed immagini on line e la realizzazione di un lettore di RSS.


Kindle per iOS si aggiorna con l’X-Ray per libri

Con Kindle per iOS, ottimizzata per iPhone, iPod touch ed iPad, avremo accesso in mobilità ad oltre 1.000.000 libro appartenenti al Kindle Store. L’applicazione offre un’interessante caratteristica, chiamata Amazon Whispersync, che si sincronizzerà automaticamente sull’ultima pagina letta, sui segnalibro e sulle note, evidenziandoli si tutti i dispositivi, Kindle incluso, così da poter continuare la lettura su altri dispositivi dall’ultima pagina a cui ci saremo fermati.

Tra le caratteristiche principali dell’applicazione troviamo: numerosi libri da acquistare dal Kindle Store, la possibilità di ottenere libri campione gratuiti, ricerca istantanea di parole sul dizionario, semplici tocchi per girare pagina e molto altro.

Su App Store è stato rilasciata la nuova versione 3.5 per Kindle. Questo aggiornamento va ad introdurre principalmente le seguenti novità:

  • X-Ray per libri. Guarda lo “scheletro del libro”. X-Ray ti aiuta a comprendere meglio i personaggi importanti, i luoghi e le citazioni grazie alle descrizioni di e Wikipedia (solo titoli in inglese); 
  • Miglioramento del rendering delle immagini manga; 
  • Diverse correzioni di bug

Amazon porta i video su iPad

Amazon Instant Video on iPad

In attesa di eventuali prossimi annunci sul fronte Kindle e Kindle Fire, Amazon prosegue nella sua strategia di portare le sue applicazioni su un numero sempre crescente di device, con l’obiettivo di promuovere non già i suoi dispositivi, ma il suo ecosistema di contenuti.

Così, nella giornata di ieri la società ha lanciato una app video per iPad, che consente di vedere su iPad i film o i programmi tv acquistati o noleggiati sul suo sito.

Non solo. Poiché gli utenti iscritti al servizio Amazon Prime hanno diritto allo streaming gratuito di oltre 20.000 video, chi scaricherà Amazon Instant Video avrà accesso allo stesso servizio.

Kindle Fire 2: lo schermo sarà da 1280x800 pixel

Kindle Fire

Nuove indiscrezioni per quanto riguarda il Kindle Fire di Amazon, che vede avvicinarsi il suo successore pronto a prendere le redini di questo ebook reader/tablet: quello che si sa è che sarà più sottile e leggero oltre ad avere una fotocamera integrata, funzionalità utile soprattutto pensando al social

Lo schermo avrà una risoluzione di 1280x800 pixel contro gli attuali 1024x600 pixel mentre la diagonale dovrebbe rimanere sempre di 7". Secondo quanto emerge però ci sarà anche un cambiamento a livello di aspect-ratio che non sarà più di 1,71 ma bensì di 1,60 così che le sue dimensioni siano più vicine a quelle dei 4:3 rispetto ai 16:9.

L'arrivo sul mercato è previsto per settembre 2012 e dovrebbe concorrere con altri prodotti quali iPad mini di Apple ma anche con il Nexus 7 di Google/Asus facendo quindi diventare il mercato dei tablet con diagonale dello schermo sotto i 9" decisamente combattuto rispetto ad ora.



Planet Xamarin

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